Handelsman Johanna Petersson 1807-1899

Johanna var dotter till nämndemannen Nils Eriksson och dennes hustru Stina Samuelsdotter. År 1824 gifte hon sig med drängen Jonas Peterson, senare hemmansägare och kyrkvärd. Paret bosatte sig i Ödeshög och fick nio barn och fyra fosterbarn. Från 1836 drev Johanna en handelsbod från parets bostad Gatugården. Hon blev mycket framgångsrik, kom så småningom att äga nio gårdar, och gjorde affärsresor utomlands. Hon beskrivs som stridbar, resolut och bestämd, men också generös och godhjärtad, och alltid klädd i svart sidenklänning.

Hon genomdrev att torgdagar hölls på tisdagar i Ödeshög, att orten fick ett apotek, att dess torg blev stensatt, och en hamn och telegrafstation (1873) byggdes i Hästholmen. Hon grundade också krogen Schweizeriet vid Hästholmen. Johanna blev ruinerad genom bankkraschen i slutet av 1870-talet, och gjorde då konkurs.

Hon avled i gatugårdens mangårdsbyggnad, som hennes dotter då ägde (senare kallat Lööfska huset). Hon begravdes på Ödeshögs kyrkogård. Då var alla affärer stängda och samhället flaggade på halv stång. "Kistan syntes knappt under alla kransar och buketter."

1962 fastställde länsstyrelsen att Handelsman Johanna skulle få ett kvarter uppkallat efter sig, mitt i Ödeshögs centrum – en heder för att hon verkat där åren 1824–1899. Hennes namn och minne har under senare tid uppmärksammats genom Hantverkshuset Johanna, Johannastatyn av Calle Örnemark, en väggmålning i centrala Ödeshög som föreställer Johanna i sin affär och Johannamarknaden.

Källa: Wikipedia